Google, Facebook, Apple y Netflix tienen algo en común: son las compañías más valiosas del mundo, tienen millones de fanáticos alrededor del planeta y se ubican en el mismo sitio geográfico: Silicon Valley. Acompáñanos a conocer este paraíso de innovación.

 

 

Silicon Valley, zona californiana ubicada al sur de San Francisco, actualmente es conocida como un paraíso geek por ser punto neurálgico donde las principales compañías de tecnología concentran sus centros de innovación.

El lugar está conformado por ciudades como Palo Alto, Mountain View, Menlo Park, Sunnyvale y San José, típicas localidades residenciales de California, con algunas avenidas comerciales, parques, bares y restaurantes.

Aunque carecen de grandes atracciones como rascacielos, inmensos parques de diversiones o casinos, estas pequeñas ciudades se han convertido en el destino favorito de miles de viajeros amantes de los algoritmos y de las nuevas tecnologías.

Aficionados a los buscadores en línea, a las redes sociales y a los emprendimientos tecnológicos, llegan cada año a Silicon Valley a tomarse una foto en los campus centrales de Google, Facebook, Apple o de alguna otra compañía ubicada en este lugar.

A primera vista las ciudades de Silicon Valley no son espectaculares ni tienen alguna característica que advierta que estan ubicadas en el centro de innovación más grande en el mundo.

Pero a medida que se pone atención es posible encontrar los elementos característicos de este lugar: vehículos Tesla estacionados afuera de los comercios, computadoras en hilera sobre las barras de las cafeterías, con usuarios detrás de ellas concentrados en sus pantallas, o personas que caminan con sus relojes inteligentes o hablan a través del más reciente smartphone de Apple.

Muchas de estas personas son jóvenes emprendedores, ansiosos de crear una idea que se convierta en una compañía para cambiar el mundo y generar millones de dólares al año, como lo han hecho las empresas que se ubican en este lugar.

El recorrido turístico por Silicon Valley puede iniciar en el lugar más sencillo y a la vez inspirador que se pueda imaginar: una cochera. En el 2066 de la calle Crist Drive, en Los Altos, se encuentra la casa donde dos jóvenes que compartían nombre y sueños crearon la computadora que revolucionaría el mundo: la Apple 1.

Steve Jobs y Steve Wozniak trabajaron en el desarrollo de este equipo en la cochera de la familia del primero, y fue en ese mismo lugar donde, a finales de la década de 1960 y principios de la de 1970, ambos jóvenes crearon la que hoy es una de las compañías más valiosas del mundo.

Cientos de personas se acercan cada año a ese punto geográfico para tomarse una selfie frente a la puerta de esa cochera, muchos utilizando sus iPhone o iPads para inmortalizar el momento.

Posteriormente, los fanáticos de la marca de la manzana se trasladan a Cupertino, sede del Infinite Loop o “bucle infinito”, el campus de Apple. Ahí los usuarios pueden recorrer los jardines y pasear entre los edificios donde se desarrollan los equipos de la empresa. También es posible apreciar el famoso Teatro Steve Jobs, donde cada otoño se hacen los lanzamientos de las nuevas versiones de iPhone, iPad, iMac y demás innovaciones de la marca.

Pero Apple sólo es uno de los icónicos puntos de Silicon Valley. Otra de las paradas obligadas para los amantes de la tecnología es Mountain View, sede del campus de Google y del Museo Histórico de la Computación.

La cuna del gigante de internet es uno de los lugares más visitados. Aunque no se puede ingresar a los edificios a menos que se trabaje ahí o que se tenga a algún conocido que pueda ofrecer un tour, las avenidas y los jardines son espacios públicos por donde los fans de Google pueden caminar y detenerse a tomarse fotos con grandes figuras alusivas a la compañía, como un Android o las bicicletas que los empleados usan para moverse de un edificio a otro.

Intentar llegar a Google desde San Francisco puede ser una gran experiencia. Existe la opción de ir en auto o tren, pero sin duda la mejor opción es tomar uno de los autobuses de la compañía, conocidos como Google Bus (GBus), que salen del barrio de Castro. Estas unidades cuentan con WiFi, lo que garantiza toda una experiencia geek.

El Museo Histórico de la Computación, como indica su nombre, ofrece una muestra de la historia de este invento. Los visitantes podrán admirar desde las enormes computadoras del tamaño de habitaciones completas que procesaban tarjetas de datos, hasta los pequeños dispositivos conectados al internet de las cosas, como relojes, así como cientos de dispositivos conectados y una gran cantidad de experiencias científicas.

Otro museo característico de la región de Silicon Valley es el Museo Tecnológico de Innovación, conocido como The Tech, que se encuentra en la ciudad de San José, donde se pueden apreciar exhibiciones interactivas sobre nuevas tecnologías, como la robótica, la nanotecnología y las energías alternativas.

Pero volviendo al recorrido de los grandes campus, en la pequeña localidad de Menlo Park se localiza la sede de Facebook, la mayor red social del planeta.

Si bien visitar los edificios también es complicado, a menos que se conozca a alguien que trabaje ahí, el campus es atractivo para miles de fans que se acercan a tomarse una foto con los logos alusivos a la red social, caminar por la Hacker Way o bien intentar subirse a alguna de las bicicletas azules con las que los trabajadores se mueven por la zona.

Si bien Google, Facebook y Apple son los gigantes que más atraen a la zona de Silicon Valley, hay muchas otras compañías tecnológicas rankeadas entre las 500 más ricas del mundo en esta zona y que se pueden visitar de forma peculiar.

El Caltrain, es un tren regional que conecta con los puntos más importantes de Silicon Valley. Así, se puede llegar desde la estación e San Francisco (a unas cuadras de las oficinas de Twitter), hasta San José, donde se localiza el corporativo eBay, pasando por el poblado de Los Gatos, sede de la mayor plataforma de entretenimiento vía streaming: Netflix.

Pero además de estos grandes complejos tecnológicos, Silicon Valley es cuna de una de las universidades más prestigiosas de Estados Unidos y el mundo: la de Stanford, de cuyas aulas cada año egresan algunos de los mayores genios del planeta, muchos de ellos para incorporarse a las empresas tecnológicas de la región.

Así, Silicon Valley es el sinónimo de la innovación y del turismo geek, un lugar imperdible para los viajeros amantes de la tecnología y ávidos de estar cerca de los desarrollos que marcarán el ritmo de la sociedad.

 


 

* Periodista por la UNAM y viajero por convicción. Ha trabajado en las redacciones de El Universal24 Horas El Heraldo de Mexico. Twitter: @JvanRamos.

 

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