Muchas veces, cuando escuchamos la palabra “droga”, inmediatamente pensamos en sustancias ilegales que producen daño, como la mariguana, la cocaína, el éxtasis o “tacha”, la “piedra”, el “cristal”, etcétera, pero muy pocas veces pensamos en lo que realmente es una droga. Aquí te lo decimos.

 

 

La Organización Mundial de la Salud, que reúne a los expertos más importantes de todo el mundo sobre el consumo de drogas nos dice que una droga (o fármaco) es toda sustancia o mezcla de sustancias (menos el oxígeno y los alimentos) que al introducirse en un organismo vivo provoca un cambio en su funcionamiento. De manera más simple podemos asegurar que las drogas son sustancias químicas, naturales o sintéticas (estas últimas elaboradas en un laboratorio), que cambian el funcionamiento del cuerpo. La cafeína del café, la mariguana, la nicotina del tabaco, todos los medicamentos, la cocaína, el alcohol, la morfina, el éxtasis, etcétera, son drogas, porque tienen las características antes mencionadas. Es decir: ¡estamos rodeados de drogas!

Las drogas ilegales o ilícitas son sustancias que pueden provocar daños al cuerpo y a la mente. Por ello han sido incluidas en las listas de sustancias prohibidas por la ley en todo el mundo para proteger al individuo y a la sociedad.

 

Y… ¿qué son las drogas psicoactivas?

Las drogas psicoactivas, que también se llaman psicodrogas, psicofármacos o fármacos psicotrópicos, son sustancias químicas o de origen natural que provocan cambios principalmente en la mente (en el razonamiento, en el juicio, en la memoria, etcétera) y alteran la manera de pensar, de sentir y de comportarse. Esta clase de drogas abarca una gran cantidad de sustancias, legales algunas, como el alcohol y algunos medicamentos, e ilícitas otras, como la mariguana y la cocaína. La mayoría de las drogas psicoactivas son adictivas, es decir, provocan adicción.

 

Pero… ¿qué es la adicción?

La palabra “adicción” proviene del latín addictio, que significa adhesión o entrega. Adicción, dependencia, drogadicción o farmacodependencia son palabras que quieren decir lo mismo. Se trata de un estado físico (corporal) y psicológico (mental) en el cual la persona (el adicto) siente un impulso irreprimible, urgente y sin control por consumir una sustancia para sentir sus efectos o para evitar las molestias que se presentan cuando deja de usarla.

La persona adicta, es decir, la que sufre la enfermedad de la adicción, experimenta tres fenómenos:

  • Pierde el control del consumo.
  • Desarrolla tolerancia, lo que significa que cada vez necesita dosis mayores para sentir los mismos efectos que percibía al principio.
  • Sufre el síndrome de abstinencia, o síndrome de supresión, esto es, el conjunto de molestias desagradables (a veces graves) que se presentan cuando no se tiene la droga a la mano para consumirla. La suspensión del uso de la droga puede provocar estados de gravedad, lo mismo que el consumo de una dosis demasiado alta (“sobredosis”, frecuentemente mortal en el caso de la heroína, de los barbitúricos, del alcohol y de otras sustancias).

 

¿Qué puede hacer una persona adicta que desea dejar de consumir drogas?

Alguien que ya ha desarrollado adicción necesita ayuda profesional para dejar de consumir una droga. Recordemos que la adicción es una enfermedad. El adicto es un enfermo que simplemente no puede dejar de consumir la sustancia o las sustancias adictivas que usa. Para recuperarse necesita y merece tratamiento, ya sea en un centro especializado o mediante terapias de grupo o individuales, acudiendo a grupos de autoayuda como Narcóticos Anónimos, Alcohólicos Anónimos, etcétera.

En México, lo más aconsejable es que solicite ayuda profesional en los Centros de Atención Primaria en Adicciones (CAPAS) (http://www.cenadic.salud.gob.mx/PDFS/Directorio_CAPAS.pdf) y en los Centros de Integración Juvenil, al teléfono 55 5212-1212.

Para obtener mayor información sobre los diferentes centros de tratamiento, consejeros en adicciones, grupos de autoayuda, etcétera, también puedes llamar a la Comisión Nacional contra las Adicciones (CONADIC), al teléfono 01 800 911-2000.

Para saber más sobre este tema puedes visitar los siguientes sitios de internet:

https://www.gob.mx/salud/conadic, http://www.cij.gob.mx/ y https://www.drugabuse.gov/es/en-espanol.

 

 


* Consejera en adicciones. Coordinadora del Centro de Estudios sobre Alcohol y Alcoholismo, A.C. (CESAAL), y miembro de la Federación Mundial contra las Drogas (WFAD). Contacto: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo..

 

 

 

 

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