Mahatma Gandhi

(2 de octubre de 1869)

 

Mohandas Karamchand Gandhi, mejor conocido como Mahatma Gandhi, fue el dirigente más destacado del movimiento de Independencia indio contra el Raj británico, además de ser político, pensador y abogado. Nació en la ciudad costera de Porbandar, donde su padre era primer ministro y pertenecía a una casta de mercaderes, y desde muy pequeño aprendió a no hacer daño a ningún ser viviente, a ser vegetariano, a ayunar para purificarse y a ser tolerante con otros credos religiosos. Gandhi fue un adolescente silencioso, retraído y nada brillante en los estudios. A los 13 años de edad, siguiendo la costumbre hindú, lo casaron con una niña de su edad llamada Kasturbai, con quien estaba prometido desde los seis años. Después de graduarse como abogado vivió un tiempo en Sudáfrica, donde se dio cuenta de que los hindúes carecían de todo derecho y se les despreciaba y discriminaba racialmente. A punto de regresar a la India se enteró de la existencia de un proyecto de ley para retirar el derecho de sufragio a los hindúes en su propio territorio. Desde el extranjero encabezó movimientos no violentos a favor de la India y fue encarcelado en varias ocasiones, pero se convirtió en una figura pública importante y al regresar a su país fue recibido con honores. El poeta Rabindranath Tagore lo llamó Mahatma, que significa “Alma Grande”. Se convirtió en líder nacionalista y alcanzó la presidencia del Congreso Nacional Indio, que Gandhi supo convertir en un instrumento efectivo en pro de la independencia de su país. Practicó la desobediencia civil no violenta y varias veces en su vida recurrió a los ayunos como medio de presión contra el poder. Tras la independencia de la India, Gandhi sufrió varios atentados en su contra y finalmente fue asesinado el 30 de enero de 1948, cuando se dirigía a una reunión para rezar.

 


 

Friedrich Nietzsche

(15 de octubre de 1844)

 

Considerado uno de los filósofos más importantes de la filosofía occidental, Friedrich Nietzsche nació en Alemania, en el seno de una familia religiosa, donde su abuelo y su padre fueron pastores protestantes. En su juventud fue amigo del compositor Richard Wagner, por quien sentía una profunda admiración, aunque más tarde rompería su relación con él. Tras estudiar filología clásica en las universidades de Bonn y Leipzig, a los 24 años de edad obtuvo la cátedra extraordinaria de la Universidad de Basilea. En 1879, después de un declive de salud, se vio forzado a abandonar su puesto como profesor. Desde su juventud, Nietzsche padeció frecuentes momentos de debilidad generalizada, con épocas de carencia visual que rozaba la ceguera, fuertes migrañas y violentos ataques estomacales. La vida del filósofo fue volviéndose cada vez más retirada y amargada a medida que avanzaba en edad y se intensificaban los síntomas de la sífilis. En 1882 pretendió en matrimonio a la poetisa Lou Andreas-Salomé, por quien fue rechazado, tras lo cual se recluyó definitivamente en su trabajo. Aislado tras las discusiones con su hermana Elisabeth y su madre, y acosado por pensamientos suicidas, escribió en sólo 10 días la primera parte de Así habló Zaratustra. En 1886 editó Más allá del bien y del mal; en 1888, El Anticristo, y en 1889, Ecce Homo, cuando los estragos de su enfermedad física desencadenaban crisis mentales. Los últimos 11 años de su vida Nietzsche los pasó recluido en centros psiquiátricos de Suiza y Alemania. Su hermana Elisabeth se hizo cargo de él hasta su muerte, ocurrida el 25 de agosto de 1900, después de contraer neumonía. Si bien en la actualidad se reconoce el valor de la obra de Nietzsche, con independencia de su atormentada biografía, durante algún tiempo la crítica atribuyó el tono corrosivo de sus escritos a la enfermedad que padecía desde joven y que terminó por ocasionarle la locura.

 

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