Marie Curie

(7 de noviembre de 1867)

 

Manya Sklodowska, que luego sería conocida como Marie Curie, nació en Varsovia el 7 de noviembre de 1867, en ese tiempo una ciudad bajo el dominio ruso. Era la menor de cinco hijos de un matrimonio dedicado a la docencia. En 1876 falleció la hermana mayor de Marie, víctima de una epidemia de tifus, y dos años después murió su madre por causa de tuberculosis. Debido a las dificultades económicas, Marie empezó a trabajar como institutriz una vez terminados sus estudios secundarios en casa de una familia acaudalada. Posteriormente ingresó a la clandestina universidad flotante, una institución patriótica de educación superior que admitía mujeres estudiantes. En 1891 se dirigió a Francia para estudiar física, química y matemáticas en la Universidad de París durante el día. Daba clases por la noche, ganando lo suficiente para sobrevivir. Inició su carrera científica en 1894 con una investigación acerca de las propiedades magnéticas de diversos aceros. Ese mismo año conoció a Pierre Curie. El interés que ambos tenían por la ciencia los unió y se casaron al año siguiente. En 1897 nació su hija Irene (ganadora del Premio Nobel de Química en 1935), a la que seguiría siete años más tarde otra niña, Eva. El matrimonio Curie trabajaba incansablemente en el tema de la radioactividad en un laboratorio que servía como depósito y sala de máquinas, mal ventilado y no impermeable, sin ser conscientes de los efectos nocivos de la exposición continua a la radiación. En julio de 1898 el matrimonio publicó en conjunto un artículo en el que anunciaba la existencia de un elemento al que llamaron polonio, en honor a Polonia —país que en ese momento estaba repartido entre tres imperios—. Y el 26 de diciembre de ese mismo año los Curie anunciaron la existencia de un segundo elemento, al que llamaron radio, acuñando en su investigación la palabra radiactividad. Entre 1898 y 1902, los Curie publicaron 32 trabajos científicos, entre ellos el que anunciaba que cuando el ser humano se expone al radio, las células enfermas y formadoras de tumores eran destruidas más rápido que las células sanas. En 1900 Marie Curie fue la primera mujer en ser nombrada catedrática de la Escuela Normal Superior y su esposo recibió una cátedra de la Universidad de París. La Real Academia de las Ciencias de Suecia galardonó a Marie Curie con el Premio Nobel de Física en 1903, junto a su marido y a Henri Becquerel, en reconocimiento por las extraordinarias investigaciones sobre los fenómenos de la radiación. De ese modo se convirtió en la primera mujer en la historia en recibir un Premio Nobel. En 1906 Pierre Curie murió en un accidente en París, y Marie, a pesar de sufrir depresión, decidió continuar con el trabajo de su esposo. Se convirtió entonces en la primera mujer en ocupar una cátedra en la Universidad de París y en la primera directora de laboratorio de esa institución. En 1911 la Academia de las Ciencias sueca la condecoró con el Premio Nobel de Química de 1911, por sus servicios en el descubrimiento de los elementos radio y polonio. ​Fue la primera persona en ganar dos premios Nobel. Durante la Primera Guerra Mundial puso en marcha unidades móviles de rayos X para que los heridos pudieran estar mejor atendidos si los cirujanos contaban a tiempo con las placas radiográficas. Después de recibir innumerables reconocimientos y doctorados honoris causa en todo el mundo, murió el 4 de julio de 1934, a los 66 años de edad, a causa de una anemia aplásica, probablemente contraída por las radiaciones a las que estuvo expuesta durante tantos años en su trabajo. Setenta años después de su muerte, el 20 de abril de 1995, los restos de Marie Curie fueron trasladados al Panteón de París (monumento destinado a honrar a los grandes personajes de la historia de Francia). Fue la primera doctora en ciencias, la primera profesora en la Sorbona, la primera persona en recibir dos premios Nobel y la primera mujer en reposar en el Panteón de París.

 

© Voy vengo 2016 Todos los derechos reservados - Política de Privacidad