Sigmund Freud

(6 de mayo de 1856)

 

Sigmund Freud, además de haber sido el padre del psicoanálisis, también es considerado una de las mayores figuras intelectuales del siglo XX. Nacido el 6 de mayo de 1856 en el seno de una familia judía, no tuvo fuertes lazos religiosos, ni nacionalistas, aunque siempre se identificó con su cultura.​ A pesar de que su familia atravesó grandes dificultades económicas, sus padres se esforzaron para que obtuviera una buena educación, y en 1873, a los 17 años, ingresó a la Universidad de Viena para estudiar medicina.

Con el neurólogo francés Jean-Martin Charcot estudió en París las aplicaciones de la hipnosis en el tratamiento de la histeria y llegó a la conclusión de que los síntomas histéricos eran causados por conflictos psíquicos internos reprimidos. De regreso a la ciudad de Viena, y en colaboración con Josef Breuer, desarrolló el método catártico. Paulatinamente reemplazó tanto la sugestión hipnótica como el método catártico por la asociación libre y la interpretación de los sueños. Freud postuló la existencia de un preconsciente, que describe como la capa entre el consciente y el inconsciente. También estaba convencido de que los trastornos mentales tienen su origen en la sexualidad y de que la vida sexual comienza en la primera infancia, mucho antes de lo que se pensaba en aquellos momentos. En 1923 le fue diagnosticado un cáncer de mandíbula por lo cual se sometió a diversas intervenciones. En 1938, por su condición de judío, se vio obligado a exiliarse en Londres como consecuencia de la anexión de Austria a la Alemania nazi. Murió el 23 de septiembre de 1939, sin saber que gran parte de sus familiares morirían en campos de concentración.

 

 

Arthur Conan Doyle

(22 de mayo de 1859)

El creador del célebre detective Sherlock Holmes, sir Arthur Conan Doyle, fue un escritor y médico británico cuya obra incluye relatos de ciencia ficción, novela histórica, teatro y poesía. Nacido en el seno de una familia católica irlandesa, tuvo una infancia difícil con un padre alcohólico y una familia disfuncional. Mientras estudiaba la carrera de medicina en la Universidad de Edimburgo, conoció al médico Joseph Bell, precursor de la medicina forense y cuyo método analítico influyó en el escritor para crear su famoso personaje Sherlock Holmes. A los 22 años de edad se embarcó para ejercer como cirujano en un ballenero denominado The Hope, que durante seis meses navegaría hacia el Ártico, y en su tiempo libre comenzó a escribir historias cortas. De regreso a Londres montó su consultorio particular, pero ante su escaso éxito decidió dedicarse de lleno a la literatura. En 1887 publicó Estudio en escarlata, la primera aparición del detective Sherlock Holmes y de su amigo, el doctor Watson. A esta obra seguirían, en 1890, La marca de los cuatro y Las aventuras de Sherlock Holmes, dos años después. Cansado del personaje que lo había hecho famoso, decidió dar muerte tanto a Sherlock Holmes como a su enemigo, el profesor Moriarty, en la historia El problema final, de 1893. Sin embargo, el público británico inundó a Doyle con cartas en las que le pedía que resucitara a Holmes, y tras casi 10 años de resistirse, publicó con gran éxito su famosa novela El perro de los Baskerville, donde el protagonista es el famoso detective.

Arthur Conan Doyle murió a los 71 años de edad de un ataque al corazón.

 

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