Mahahual, Quintana Roo, un poblado con una interesante historia, hoy es uno de los destinos más visitados del Caribe mexicano. Ahí se trabaja duro por limpiar las playas del sargazo para seguir disfrutando su agua clara y su blanca arena.

 

 

Mahahual se encuentra sobre la costa del Mar Caribe y pertenece al municipio de Othón P. Blanco. El nombre de Mahahual (también Majahual) significa “agua de la majagua”. Majagua es la planta con flor de la familia de las malvaceae, originaria de las Antillas.

En 1909, poco después de la conformación de Quintana Roo como estado, Valerio Rivero, residente de Xcalak adquirió un terreno donde actualmente se ubica la localidad de Mahahual, con una superficie de casi 81 hectáreas dedicadas al cultivo del coco. Y en 1937, el señor Valerio A. Rivero Anduze, también nativo de Xcalak, adquirió a su vez una fracción del predio de Mahahual, con una superficie de 22 hectáreas, y estableció un rancho coprero (la copra es la carne seca del coco de donde se extraen aceites y otros derivados). Estos hechos pueden ser considerados antecedentes de esa localidad, que hoy en día es un precioso destino turístico.

Sobre el auge de la actividad coprera en la zona de Mahahual, se asegura que se producía puro cocal, se hacía la copra y venían barcos y se la llevaban a otros lados, hasta que un fuerte huracán acabó con todo y se dejó de sembrar coco.

Hasta la década de 1980 la comunidad de pescadores de Xcalak solicitó al gobierno del estado un terreno para construir un campamento pesquero, el cual se estableció en Mahahual, lo que dio origen a la comunidad de pescadores que actualmente se asienta en esa localidad.

Mahahual se encuentra sobre la costa del Mar Caribe, a 55 kilómetros de la Carretera Federal 307 Cancún-Chetumal. Está cerca del parque marino Arrecifes de Xcalak, junto a Río Huach, Bacalar y Chetumal.

Uno de sus principales atractivos es su cercanía con el Banco Chinchorro, un atolón coralino declarado reserva natural y la segunda barrera de arrecife más grande del mundo (después de la Gran Barrera de Coral en Australia). Este arrecife se sitúa en el Mar Caribe, frente a las costas de Quintana Roo y Belice, y posee una enorme biodiversidad, muy atractiva para bucear allí. Asimismo, se encuentra rodeado de grandes extensiones de selva virgen.

Mahahual es un lugar que ha sido reconstruido y habilitado para ofrecer servicios a los visitantes interesados en conocer el pequeño poblado. El huracán Dean dañó severamente a la comunidad de Mahahual en agosto de 2007; sin embargo, los residentes trabajaron mucho para recuperarse y levantar el "Nuevo Mahahual", que incluye la playa pública más grande de Quintana Roo y un andador de aproximadamente 1,700 metros, donde los restaurantes que están frente al mar ofrecen pescado fresco y langosta.

El buceo y la pesca deportiva son las principales actividades económicas de la localidad para los turistas que, atraídos por la calma y la tranquilidad, así como por sus espectaculares playas, quedarán satisfechos por la belleza única del lugar. Su cercanía con la segunda barrera de arrecifes más grande del mundo, el Banco Chinchorro, y el hecho de que está rodeado de selva virgen con una espectacular biodiversidad, hacen de Mahahual un sitio de interés para los ecoturistas y los buceadores de todo el mundo.

La Terminal Marítima Costa Maya de Mahahual es la segunda terminal portuaria más importante a nivel nacional en cuanto a arribo de cruceros, seguida por el puerto de Cozumel, también en Quintana Roo.

La Costa Maya es un paradero que satisface las necesidades y los caprichos de todos los turistas. Posee clubes de playa, tiendas, diferentes opciones gastronómicas para consentir el paladar y tomar algo rico y, por supuesto, diversos tours hacia los destinos más cercanos: la Laguna de los Siete Colores de Bacalar o zonas arqueológicas cercanas, como Chacchobén. Costa Maya también incluye un desarrollo urbano y un parque acuático que se ha posicionado como una de las actividades favoritas de todo Mahahual.

 

Por unas playas limpias de sargazo

Desde junio de este año el municipio de Othón P. Blanco se ha dedicado a dar especial atención a Mahahual y Xcalak, llevando a cabo diferentes acciones, como jornadas de limpieza de playas con la participación de 700 voluntarios que ya han retirado más de 1,000 toneladas de sargazo de los litorales y que han recolectado y filtrado la arena para reintegrarla a las dunas costeras. Asimismo, llevan a cabo el traslado de arena de otras playas para ayudar a la recuperación de las que han sido erosionadas por la macroalga. La crisis ambiental no ha impedido que este destino sea visitado y disfrutado al máximo por los turistas.

 


 

* Editora en TourismoGourmet.com, medio digital especializado en turismo gastronómico y estilo de vida.

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