Paulina García

Con más de 120 kilómetros de costa, la Riviera Maya ofrece a sus visitantes un sinfín de actividades ecoarqueológicas para divertirse, al tiempo que invita a disfrutar de un relajado descanso frente al impresionante Caribe mexicano.

Conocida por ser uno de los destinos turísticos más importantes del mundo, la Riviera Maya es un paraíso rodeado por las aguas cristalinas del Caribe mexicano, donde nuestros ancestros asentaron la gran civilización maya.

Este altiplano conjuga naturaleza, modernidad y riqueza cultural, al ser uno de los mejores lugares del mundo para observar una flora y una fauna sin igual, gozar de lujosos resorts escondidos en la selva y apreciar majestuosos templos precolombinos, todos con el sublime toque de la cultura mexicana.

Ubicada en el Mar Caribe, la Riviera Maya posee más de 120 kilómetros de línea costera, comprendidos entre Puerto Morelos y Punta Allen, en el estado de Quintana Roo. Se caracteriza por playas de blanca arena, por ciudades mayas en la orilla del mar y por increíbles reservas ecológicas. Su clima es semitropical, con una temperatura promedio anual de 25°C.

Su lanzamiento como destino turístico comenzó en 1999 y tan sólo en cinco años logró convertirse en el lugar turístico más importante de nuestro país y uno de los más visitados a nivel internacional.

Qué visitar

Playa del Carmen. A tan sólo 30 minutos del Aeropuerto Internacional de Cancún, Playa del Carmen es, sin duda alguna, uno de los destinos más atractivos de la Riviera Maya, gracias a su extraordinaria conjunción de complejos hoteleros, centros culturales y áreas naturales. Playa del Carmen es el corazón de la Riviera Maya, donde el visitante puede encontrar todo tipo de actividades recreativas como el buceo, el golf o la pesca, lugares extraordinarios para comer o para tomar una copa, así como para comprar y dar un paseo por sus calles llenas de alegría y color.

Puerto Morelos. Este poblado es famoso por su tranquilidad, ya que es uno de los pocos lugares en la Riviera Maya que se ha escapado de la modernidad y del auge hotelero, sin que haya perdido la buena gastronomía y la calidad en el hospedaje. Es una excelente opción para el descanso, el esnorqueleo y el buceo.

Tulum. Se ubica a 128 km al sur de Cancún, por la carretera 307. Es la única ciudad maya edificada a la orilla del mar Caribe que está amurallada. El Castillo, el templo más importante de la zona, hacía las veces de faro para orientar a las embarcaciones mayas que realizaban su comercio a través del mar (mediante antorchas que iluminaban los ventanales del edificio, orientando a las embarcaciones para evitar que éstas chocaran contra el arrecife). Tulum cuenta con un moderno centro comercial, restaurantes de gastronomía tradicional e infraestructura para hospedarse. Es el destino ecoarqueológico ideal para los amantes de la naturaleza, de la historia y del mar.

Xel-Há. Ubicado a 47 km al sur de Playa del Carmen por la carretera 307 que va de Cancún a Tulum, este lugar considerado el acuario natural más grande del mundo. Consiste en un parque ecológico que alberga cenotes sagrados, hermosas lagunas, cuevas alimentadas por ríos subterráneos y manantiales que conectan al mar. Los amantes del buceo y del esnórquel podrán admirar la vida marina en cavernas con ríos de agua cristalina. En este parque se encuentra el Museo Arqueológico de Xel-Há, que conserva objetos prehispánicos, cerámica, planos y diagramas de la cultura maya.

Xcaret. Además de contar con bellezas naturales inigualables, como un acuario de arrecife y ríos subterráneos llenos de peces de colores, este parque, que se ubica a 8 km al sur de Playa del Carmen, ofrece grandes vestigios arqueológicos de uno de los centros ceremoniales más importantes de la cultura maya. En este lugar, el visitante podrá nadar con delfines, esnorquelear, bucear, tomar un baño de temascal y dejarse consentir con un muy buen masaje.

Cobá. Se ubica a 42 km al noroeste de Tulum, y constituye la segunda zona arqueológica en importancia de Quintana Roo. En sus más de 80 kilómetros cuadrados de construcción, el visitante encontrará numerosos edificios monumentales, una extensa red de caminos y la pirámide principal, de 42 metros de alto, la más alta de la península de Yucatán. Cerca de esta ciudad se encuentran los Cenotes de Pac Chen, que albergan al Cenote de la Vida y al Cenote del Jaguar. Este lugar es ideal para quienes disfrutan del rappel y de la tirolesa.

Akumal. Este lugar, cuyo nombre en lengua maya significa "Lugar de las tortugas", es hasta el día de hoy el sitio elegido por miles de tortugas que cada año cumplen su ciclo reproductivo en sus playas. Uno de sus mayores atractivos es su espectacular bahía de aguas cristalinas, donde convergen corrientes de agua dulce que fluyen desde cuevas y ríos subterráneos cercanos. Sus playas de sedosa arena blanca están protegidas por arrecifes costeros, que son un paraíso para quienes disfrutan del buceo.

Parque Natural Aktun Chen. Se ubica en el kilómetro 107 de la carretera Cancún-Tulum, entre Akumal y Xel-Há. Este parque alberga el principal sistema de cavernas de Quintana Roo y cuenta con un cenote de 12 metros de profundidad de aguas cristalinas. Además, el viajero podrá disfrutar de un paisaje espectacular, lleno de estalactitas, estalagmitas y formaciones esculpidas en las rocas.

Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an. Nombrada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y conocida como “El lugar donde empieza el cielo”, esta reserva es una de las más importantes del mundo. Se ubica a 47 kilómetros al suroeste de Tulum por la carretera 307 y tiene una extensión de 527,000 hectáreas, en las que habitan numerosas especies de flora y fauna como el puma, el mono araña, el jaguar y el venado cola blanca. Este lugar se puede recorrer en un paseo en lancha, durante el cual es posible encontrar cientos de aves, tierras pantanosas y majestuosos manglares. Además, en esta área natural se encuentra la ciudad maya de Muyil, que se caracteriza por la excelente conservación de su entorno y por su singularidad arquitectónica.

Puerto Aventuras. A tan sólo 15 minutos de Playa del Carmen, este desarrollo turístico de lujo combina tranquilidad, exclusividad y confort. Cuenta con la marina más completa de la Península de Yucatán, hermosos campos de golf y hoteles de primer nivel. Por sus calles, el viajero podrá encontrar múltiples restaurantes, bares y tiendas de antigüedades.

Artesanías

La artesanía de la Riviera Maya incluye huipiles bordados a mano, sombreros tejidos, esculturas de madera, imitaciones de figuras prehispánicas y adornos hechos con conchas marinas, todos manufacturados por los pobladores de la región. Sobre la Quinta Avenida de Playa del Carmen se encuentran innumerables locales que ofrecen estos productos.

Gastronomía

En las numerosas playas y restaurantes de Quintana Roo es posible encontrar los platillos típicos de la región pero también excelente comida internacional.

La carne de pollo y de cerdo, el frijol, el maíz, el chile habanero, los pescados y los mariscos, el achiote, la jícama, el plátano y la chaya —planta utilizada por los mayas como afrodisiaco—, son tan sólo algunos de los ingredientes base con los que se elabora la comida de la región, que dan magia y colorido a cada una de las recetas.

Entre los platillos más característicos de la zona están los papadzules (tacos de huevo duro picado, cubiertos con salsa de semilla de calabaza o "pepita") y la cochinita pibil (deliciosa carne de puerco aderezada con achiote).

Dónde comer

En toda la costa existe una gran variedad de establecimientos que ofrecen el distinguido sabor de las especialidades yucatecas. Sin embargo, la mayor parte de los restaurantes se encuentran ubicados en Playa del Carmen, cerca de la Quinta Avenida. Los parques ecológicos también cuentan con servicio de alimentos que, en muchos casos, se acompañan con aperitivos típicos de la región que ayudan a bajar el calor. Aunado a ello, los grandes hoteles albergan espectaculares restaurantes de distintas especialidades que satisfacen el paladar más exigente. Además, el visitante quedará encantado con la calidad del servicio y de los alimentos, ya que todo el personal está listo para darle el mejor trato a cualquier comensal.

Dónde comprar

A lo largo de toda la Riviera Maya el visitante encontrará desde los modernos centros comerciales hasta los típicos y coloridos mercados de artesanías.

La Quinta Avenida de Playa del Carmen cuenta con exclusivas boutiques en las que se puede encontrar desde ropa de playa y deportiva hasta joyas de gran prestigio. Además, este lugar no pierde el toque mexicano, pues cuenta con música de mariachi y de marimba en vivo en sus calles, donde también se vende todo tipo de artesanía mexicana.

Si desea llevar un recuerdo a su familia o a sus amigos, éste es, sin duda, el lugar indicado para comprarlo, ya que encontrará todo tipo de souvenirs (desde llaveros, gorras y encendedores, hasta talavera, textiles y esculturas labradas en madera).

Otras opciones para ir de compras son Plaza Playacar, el centro de Puerto Morelos, la Avenida Tulum y Puerto Aventuras, donde encontrará todo tipo de artículos mexicanos e internacionales.

Dónde hospedarse

La Riviera Maya es uno de los destinos turísticos de mayor crecimiento en los últimos años. Por esa razón, hospedarse no es ningún problema, pues existe una gran variedad de opciones, según el presupuesto de cada viajero (desde lujosos hoteles con todo incluido y spas, hasta cabañas ecológicas y hostales).

 

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