Juan Luis Ramos
Twitter: @JvanRamos

Excavada y esculpida en la piedra de un cañón, en el valle que cruzó el pueblo de Israel durante el Éxodo desde Egipto, Petra es el tesoro más preciado de Jordania y una de las atracciones turísticas más importantes de Oriente Medio.

Al final de una falla de más de un kilómetro de longitud, enclavada en un cañón a mitad del camino entre el Golfo de Aqaba y el Mar Muerto, en el valle bíblico de Arabah, se alza imponente y majestuosa la ciudad de Petra (nombre que significa piedra), considerada una de las siete maravillas del mundo moderno por su belleza, misticismo y ancestral historia.

Es una enorme ciudad excavada por completo en las rocas por los nabateos, una tribu árabe que se estableció en la zona hace más de 2,000 años y la convirtió en una importante ciudad de paso que unía las rutas de la seda y las especias que se comerciaban entre China, la India y el sur de Arabia con Egipto, Siria, Grecia y Roma.

Las gigantescas montañas rojas y los inmensos mausoleos de un tiempo perdido que conforman este destino, se conjugan como una de las mayores maravillas creadas entre la naturaleza y el ser humano.

La entrada a la ciudad se realiza a través del Siq, un estrecho corredor entre un cañón, de poco más de un kilómetro de longitud, rodeado por acantilados que se elevan hasta 80 metros de altura. El simple hecho de caminar a través de esta falla resulta una experiencia inolvidable, debido a las formas y los colores de las rocas, que se van transformando ante la mirada del visitante conforme pasan las horas del día.

Unos metros antes de llegar al final del trayecto se podrá vislumbrar la fachada más conocida de la ciudad, Al-Khazneh, que significa “El Tesoro”, la cual impresiona desde el primer vistazo y deslumbra cuando aparece por completo.

Se trata de un imponente tallado sobre roca de 30 metros de ancho y 43 metros de alto. Se excavó en la cara rocosa color rosa pálido del cañón, en el siglo I, como la tumba de un importante rey nabateo, y es una muestra del talento para la ingeniería de este pueblo antiguo.

El Tesoro es la primera de las muchas maravillas que se encuentran en Petra; sin embargo, existen cientos de elaboradas tumbas excavadas en la roca con complicados grabados que, al contrario de las casas que hubo en el sitio y que fueron destruidas por un terremoto y por el transcurrir de los años, parecen edificadas para durar toda la eternidad.

Alrededor de Petra se encuentran más de 800 monumentos tallados en la roca de color rojizo, entre los que destacan las tumbas que presentan fachadas de tipo helenístico, como el propio Al-Khazneh y el monasterio Deir, un edificio monumental esculpido por los nabateos en el siglo I en honor del rey Obodas I, tras su muerte, en el año 85 antes de Cristo.

La fachada del Deir mide 50 metros de ancho por 45 metros de alto. Arquitectónicamente es un ejemplo del estilo clásico nabateo y es el segundo edificio más conocido del sitio arqueológico.

La historia de Petra es antigua, debido a que su valle era muy apreciado por su fácil defensa y abundante agua. No obstante, los primeros seres que habitaron la región eran nómadas, por lo que no existe evidencia de sus viviendas y sus costumbres.

A partir de la época nabatea se tienen los primeros registros de civilización, desde donde se puede contar fehacientemente la historia de esta ciudad. Sin embargo, tras el periodo bizantino, el lugar fue prácticamente abandonado, por lo que hay pocas fuentes que evoquen ese momento, lo que hace difícil reconstruir la historia de la ciudad durante un largo periodo.

Como muchos sitios arqueológicos alrededor del mundo, Petra permaneció “oculta” a los seres humanos. Sólo los habitantes de la zona la conocían y la protegían. Fue hasta 1812 que el explorador suizo Jean Louis Burckhardt, redescubrió este sitio que, en 1985, fue inscrito en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Consideraciones de viaje

Para llegar a Petra desde México hay que tomar un vuelo que, en el mejor de los casos, durará alrededor de 22 horas, hasta la ciudad de Amán, capital del reino de Jordania. La “Ciudad de Piedra” se ubica a unos 200 kilómetros al sur, lo que significa unas tres horas de camino en automóvil, aunque también se puede utilizar el autobús que sale de la estación de Amán y llega a la zona arqueológica.

Aunque existen tours para visitar esta ciudad en un solo día, hay quienes aseguran que se requieren al menos cuatro o cinco días para conocer la metrópoli a fondo. Y es que, según se accede al valle de Petra, el visitante quedará sorprendido por la belleza natural de este lugar y por su impresionante arquitectura, que integra diversas tumbas y sitios de interés que requieren bastante tiempo para visitarse.

Existe la posibilidad de alojarse alrededor de la zona arqueológica, donde el costo de un bono turístico varía si es por un día o hasta por tres, el cual va desde 700 hasta 890 pesos, aproximadamente.

El acceso al recinto de vehículos motorizados está prohibido. Sólo se permite recorrer el Siq que lleva hasta El Tesoro a pie o en caballo, aunque también hay carruajes para las personas que lo requieran. Una vez dentro del recinto, se puede alquilar un burro o, si se busca un poco de aventura, un camello. Las dos opciones incluyen el acompañamiento de un cuidador y el recorrido de las rutas del sitio.

Petra es un destino cálido, sobre todo en verano, por lo cual a las personas que no les gusta el calor se les recomienda visitar la zona en primavera u otoño, cuando las temperaturas son más agradables.

Respecto del mejor horario para visitar la ciudad de piedra, se recomiendan las primeras horas del día para evitar las multitudes de turistas, o bien el atardecer, cuando las rocas brillan y adquieren un impresionante color rojizo.

 

Curiosidades de Petra

- En la película Indiana Jones y la última cruzada, la fachada de El Tesoro aparece como el exterior del templo donde supuestamente se encuentra el Santo Grial.

- En el videojuego Perfect Dark Zero, para Xbox 360, se puede utilizar esta ciudad como escenario del juego.

- El grupo The Sisters of Mercy realizó el video de la canción “Dominion/Mother Russia” en El Tesoro.

- La novela de Agatha Christie, Cita con la muerte, está ambientada en este lugar.

- El 7 de julio del 2007 Petra fue designada una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno.

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