El majestuoso volcán Xinantécatl, mejor conocido como Nevado de Toluca, se localiza al suroeste de la capital de Toluca y Zinancatepec, a sólo una hora con cuarenta y cinco minutos de la Ciudad de México. Te invitamos a conocerlo para que en la próxima temporada de invierno programes una visita y lo disfrutes en todo su esplendor.

 

 

La palabra Xinantécatl proviene del náhuatl y significa “hombre desnudo”. El Nevado de Toluca lleva este nombre ya que su forma asemeja a un hombre acostado y sin ropa. En su cráter se encuentran dos lagunas: la del Sol y la de la Luna. En la profundidad de sus aguas color turquesa los matlazincas depositaban ofrendas de copal y objetos sagrados para alabar a los dioses.

El Parque Nacional Nevado de Toluca posee una superficie de 51,000 hectáreas y es uno de los más visitados de México. Además, tiene una altura de 4,680 metros sobre el nivel del mar,​ por lo que es la cuarta formación más alta de México y forma parte de la Cordillera Neovolcánica Transversal y del Cinturón de Fuego del Pacífico.

 

Leyendas

Hay varias leyendas matlazincas que cuentan el origen del volcán. La más popular es la de los hermanos sacerdotes. Había dos hermanos que se disputaban el poder: uno por medio de la beligerancia y el otro mediante la religión. El mayor provocaba las guerras, mientras que el menor las apaciguaba por medio del culto. Los dioses, hartos de las batallas y los sacrificios humanos que ofrecía el mayor de los hermanos, decidieron eliminarlo, pero el hermano menor se interpuso y los dioses lo mataron a él, por error. Para recordarlo, los dioses lo enterraron en medio del bosque donde se formó el cerro de Jocotitlán o de Jocotepec. Mientras tanto, el hermano mayor, que ya había olvidado a su hermano muerto, se convirtió en un tirano. Al ver esto los dioses, lo obligaron a ir al centro del valle y lo desnudaron, le abrieron el pecho y de su corazón ardiente surgió un volcán. Arrepentido, pidió perdón a los dioses y les suplicó que lo dejaran morir para poder compartir el reino con su hermano. Los dioses le taparon el corazón y el volcán murió.

Otra leyenda cuenta que un sacerdote llamado Xinan quiso conocer a la diosa que vivía en el antiguo lago de Metepec. Un día, Xinan fue al lago y se metió a nadar desnudo. Al verlo, la diosa le ordenó que saliera y no volviera, pero Xinan se enamoró perdidamente de ella. Desde ese día, cada mañana iba al lago para verla. Ella se enfureció ante la desobediencia de Xinan y lo arrojó muy lejos del lago. Al verse rechazado, el sacerdote se dirigió al centro del valle, se abrió el pecho y dejó que su corazón se quemara, convirtiéndose en un volcán. La diosa, arrepentida, quiso ir a buscarlo, pero no le fue posible hacerlo, porque el volcán la cercó con tierra. La diosa logró escapar de allí, pero su hogar fue devastado. Entonces subió al volcán, le pidió perdón y le tapó el corazón.

 

Clima

La temperatura media anual del Nevado de Toluca es de -4 a 12 °C. En las faldas del volcán el clima es templado; muy lluvioso en verano, y fresco y muy frío en invierno. En la cumbre, fresco y frío en verano, y polar de alta montaña en invierno o cuando está nevado.

 

Flora y fauna

Hay extensos bosques de encinas y coníferas, helechos y arbustos. Y en la parte más alta sólo crecen gramíneas, pastos, musgos y algas. La fauna es abundante. Se pueden encontrar zarigüeyas, venados cola blanca, conejos, coyotes, mapaches, ardillas, chinchillas, halcones, águilas reales, lagartos, así como ganado. También hay truchas arco iris o truchas blancas.

 

Recomendaciones

Al realizar una visita a este lugar es indispensable abrigarse bien. Se recomienda llevar una chamarra impermeable, un suéter o una sudadera extra, porque las temperaturas suelen muy bajas. No se aconseja llevar mezclilla, sino pantalones largos rompevientos, ropa térmica, bufandas, gorras y guantes.

Se sugiere llevar botas todoterreno o zapatos deportivos resistentes al agua. Si puedes, lleva un bastón para montaña, así como agua o alguna bebida energizante para sobrellevar el cansancio y mantenerte hidratado. Y utiliza bloqueador solar y lentes para el sol aun cuando esté nublado.

Es importante mantener la energía. Lleva semillas, frutos secos, barras de cereal y chocolates.

No olvides contratar un guía. A pesar de que puedes visitarlo por tu cuenta, siempre es bueno contar con un experto que te guíe por el camino más ligero y te brinde apoyo en caso de sentirte mal. Si decides ir por tu cuenta, no te salgas de las veredas y los caminos marcados y procura llevar radios para tener contacto con tus compañeros.

Finalmente, llega temprano. La excursión te tomará algunas horas, por lo que llegar a buena hora te permitirá disfrutar al máximo tu estancia y finalizar tu visita antes del atardecer.

 

¿Cómo llegar al Nevado de Toluca?

En automóvil, saliendo de la Ciudad de México, toma la carretera a Toluca por Santa Fe, y luego dirígete a la carretera hacia Temascaltepec hasta la desviación al Xinantécatl o Nevado de Toluca. Posteriormente tomarás un camino de terracería y aproximadamente en 40 minutos llegarás al Parque de los Venados. En autobús, saliendo desde la Ciudad de México a Toluca, puedes tomar la unidad en la terminal de Observatorio. En la terminal de Toluca aborda un camión que vaya a Tejupilco, Sultepec, y después de 30 minutos llegarás al pueblo Raíces. Pide que te dejen en la bajada que va al Nevado de Toluca y sube a pie hasta el Parque de los Venados.

 

¿Qué hacer?

En el Parque de los Venados encontrarás kioscos con asadores para disfrutar un día de campo con la familia o con los amigos. También hay paseos a caballo, renta de motos, veredas para realizar senderismo y pistas para andar en bicicleta. Está prohibido subir en bici o en moto hasta el cráter.

Para subir hay un sendero turístico que conduce desde el bosque hasta las dos lagunas y cuyo recorrido aproximadamente dura una hora.

Las personas que practican alpinismo y tienen la experiencia y el equipo necesarios pueden ascender a los picos alrededor de la Laguna de la Luna, al Pico del Fraile o al Pico del Águila, donde se puede practicar pesca de trucha o buceo.

 

¿Cuándo hay nieve?

Podrás encontrar nieve desde diciembre hasta febrero, pero la mejor temporada es enero.

 

¿Dónde hospedarse y comer?

A la entrada del Parque de los Venados existe un área de acampado para aproximadamente 10 tiendas. Ahí también puedes rentar una cabaña y comer en los puestos de comida típica.

 

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