Juan Luis Ramos

Twitter: @JvanRamos

A lo largo de tres lustros, Google, el buscador que inició como un proyecto de tesis, se ha convertido en una de las marcas más valiosas en todo el mundo. ¿Conoces la historia de esta exitosa compañía que el 27 de septiembre celebra su cumpleaños número 15?

El buscador Google, que puede ser considerado como el sitio web más visitado en el mundo, está de manteles largos. Este 2013 cumple 15 años de éxito e innovación tecnológica, con alguna que otra sombra por escándalos y, sin duda, siendo referente para millones de cibernautas.

Hoy en día, el término googlear se ha vuelto algo común para millones de personas en todo el mundo. Se trata de desplegar, por medio de un clic, todo el conocimiento del mundo en la pantalla de una computadora o de un dispositivo móvil, gracias a una iniciativa que nació como el proyecto de tesis de dos jóvenes entusiastas de la red y se convirtió en una de las compañías con mayor capital en todo el orbe: Google.

El 15 de septiembre de 1997, Larry Page y Sergey Brin registraron el dominio "Google", un motor para mejorar las búsquedas en internet que ambos desarrollaron como parte de su tesis doctoral en ciencias de la computación, en la Universidad de Stanford. Sin embargo, un año después, el 4 de septiembre de 1998, los dos jóvenes fundaron la compañía Google Inc. y, unos días más tarde, el 27 de septiembre, lanzaron a la luz el sitio que revolucionó la forma de navegar en internet.

Tanto el buscador como la compañía se convirtieron en un éxito en poco tiempo. Se estima que más de 1,000 millones de personas en el mundo realizan diariamente al menos una búsqueda en Google, lo cual fue un nicho muy importante para la compañía que, por medio de diversos esquemas de publicidad integrados a lo largo de sus tres lustros de vida, se ha consolidado como una de las empresas más ricas del mundo.

De acuerdo con el ranking realizado por Millward Brown Optimor, de las 100 empresas más valiosas del planeta, Google ocupa el segundo lugar en 2013, con un valor de 113,000 millones de dólares, sólo detrás de Apple, cuyo valor alcanzó los 185,000 millones.

El término "Google" proviene de la palabra “googol”, que se refiere al número representado por 1 seguido de 100 ceros. Acuñado por Milton Sirotta, sobrino del matemático estadounidense Edward Kasner, el término hace referencia a que no hay elemento en el universo con una cantidad tan grande como un “googol”: ni estrellas, ni partículas de polvo, ni átomos.

De acuerdo con la compañía, Google utiliza dicho término para reflejar su misión de organizar la gran cantidad de información, aparentemente infinita, que existe en el mundo y hacerla accesible.

Aunque el motor de búsqueda web homónimo es el principal producto de Google, hoy en día la compañía cuenta con un amplio abanico de servicios que incluyen correo electrónico (Gmail), mapas y georreferencia (Google Maps y Google Earth), sitio web de videos (YouTube), navegador web (Chrome), red social (Google+), servicios de noticias y libros, así como el sistema operativo para dispositivos móviles Android, el más popular en el mundo, lo que la ha hecho incursionar en diversos esquemas de negocio que la convierten en la segunda compañía mejor valuada del planeta.

En la actualidad, la compañía ubicada en Mountain View, California, se encuentra en las últimas etapas del desarrollo de gafas de realidad aumentada, las Google Glass, con las que marca un nuevo sendero en la innovación y en la forma de navegar por la red de redes.

Un mexicano detrás del nacimiento de Google

Si bien todo el mundo es consciente de que fueron el estadounidense Larry Page y el ruso nacionalizado estadounidense Sergey Brin quienes crearon el motor de búsqueda web Google, y con él una de las compañías más valiosas en el mundo, quizás sean pocos los que tengan conciencia de que detrás de este éxito tecnológico está la mente de un científico mexicano.

El regiomontano Héctor García Molina fue el encargado de coordinar y asesorar a Larry Page, en principio, en el motor de búsqueda, ya que se trataba de una línea de investigación que siempre le fascinó: la manera de clasificar y explorar los sistemas computacionales.

Graduado en ingeniería eléctrica en el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), García Molina realizó sus estudios de maestría y doctorado en el área de la computación en la Universidad de Stanford, en la década de 1970.

Más tarde, el mexicano se convertiría en director del laboratorio de sistemas computacionales de la universidad californiana, donde encaminaría los pasos de dos jóvenes para crear los albores de la que hoy en día es la firma de servicios de internet más grande del mundo entero.

“Google salió de aquí, así que cuando Larry Page quiso crear su compañía decidimos separar el proyecto de la universidad, pues Stanford era dueña de la patente. Entonces hicimos los arreglos necesarios para que Larry y su equipo tuvieran una licencia de uso a cambio de que ellos brindaran acciones en la empresa. Hoy en día seguimos teniendo buenas relaciones con Larry Page y Sergey Brin, quienes incluso han contratado a muchos de mis otros alumnos y nos están aportando fondos para las investigaciones que estamos desarrollando en nuestro grupo”, contó el académico en una entrevista para el ITESM, en octubre de 2005.

Actualmente, García Molina se desempeña en diversas áreas de la industria de la tecnología en Estados Unidos como miembro de la Junta Asesora Técnica de DoCoMo y Yahoo! Búsquedas y Mercados, y como asesor de riesgo de Diamondhead Ventures y miembro del Consejo de Administración de Oracle Corporation y Kintera.

Los escándalos del gigante de internet

Si bien la empresa de Mountain View ha sorprendido a propios y extraños por su rápido crecimiento y notorio éxito comercial, en diversas ocasiones la historia de Google se ha visto envuelta en escándalos que han puesto en duda su ética.

El caso más reciente, en junio de 2012, fueron las acusaciones en contra de Google y otras compañías tecnológicas, como Facebook y Microsoft, de participar de forma voluntaria en un programa secreto del gobierno, que le permite tener acceso ilimitado a la información de sus usuarios.

Aunque los directivos de la compañía desmintieron la información publicada por el diario The Washington Post, que vinculaba al buscador más popular de la red con un programa de espionaje a usuarios orquestado por el gobierno de Barack Obama, el precedente quedó fincado, lo que ha llevado a miles de usuarios de internet en el mundo a buscar otras opciones de búsqueda.

Unos años antes, Google y Yahoo! protagonizaron otro escándalo de espionaje cuando ofrecieron al gobierno de China los resultados de las búsquedas discordes con la ideología del régimen, facilitando a las autoridades la identidad de los usuarios.

Si bien la compañía californiana ha tratado de deslindarse de estos incidentes, es una realidad que Google tiene acceso a la información personal de millones de usuarios en todo el mundo, la cual utiliza para hacer “más fácil” la vida de sus clientes, ya sea vinculando servicios o haciendo sugerencias en sus búsquedas, así como organizando la información de sus correos y sus agendas, lo que le ha ganado cientos de detractores que cuestionan la invasión a la privacidad de los usuarios.

Sin embargo, lo cierto es que hoy en día resulta complicado pensar internet sin Google y, más aún, evitar responder una duda o buscar información con la sencilla acción de googlear.

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