L@ cuarta parte

Como la mayoría de la gente, es posible que creas que la arroba es un invento propio de la “Era Internet”, para dar forma a las direcciones de correo electrónico. Sin embargo, su historia es mucho más antigua, pues era conocida y utilizada en la Edad Media, hace más de 500 años. El término “arroba” proviene del árabe ar-rub, que significa “la cuarta parte” y se ha encontrado que para los comerciantes griegos y romanos representaba una unidad de medida, que equivalía a “un cuarto de ánfora.” La @ con el correo electrónico es muy posterior a todo esto. En 1971 el ingeniero Ray Tomlinson creó el e-mail, y buscó un símbolo que sirviera para identificar las direcciones de correo, siendo la arroba uno de los pocos que no se usaban en el teclado.

Las huellas más famosas

El Teatro Chino de Hollywood es famoso porque frente a él se encuentra la acera donde numerosas estrellas de Hollywood estampan las huellas de sus manos en el cemento. Esta costumbre se inició el 1927 de una manera casual, debido a un accidente de la actriz de cine mudo Norma Talmadge, quien, tras tropezarse, cayó sobre el cemento fresco que había frente al recién construido Teatro Chino Grauman. Sid Grauman, el propietario, vio una oportunidad en ese tropiezo y lo convirtió en todo un símbolo de la ciudad. Para inaugurar la colección de huellas de manos estampadas, Grauman contó con los actores de moda en aquel momento, Mary Pickford y Douglas Fairbanks, quienes dejaron estampadas sus huellas el 30 de abril de 1927.

Televisión = asma

Según estudios relevados por el British Medical Journal, los niños que tienen la costumbre de pasar diariamente más de dos horas sentados frente a la televisión tienen el doble de posibilidades de desarrollar asma. En este estudio, los expertos hicieron un seguimiento de 3,000 niños desde que nacieron hasta que cumplieron once años y medio. Los resultados revelaron que 6 por ciento de los pequeños que participaron desarrolló asma entre los tres y medio y los once años y medio, mientras que esta tasa se situó en casi 12 por ciento en el caso de los que pasaron más de dos horas sentados frente al televisor. Así se concluyó que problemas respiratorios como el asma están muy relacionados con hábitos sedentarios, que provocan cambios en el desarrollo de los pulmones.

Crucigrama

La palabra crucigrama se compone de la combinación del prefijo cruci (cruzado) y del sufijo grama (trazado), por lo que significa “trazado cruzado”. Los primeros crucigramas, formados por una serie de casillas que hay que rellenar a partir de unas definiciones, fueron creados por el editor y periodista británico Arthur Wynne. La idea se inspiraba en la tradición literaria de los acrósticos, en la Grecia clásica, poemas que en las letras iniciales de sus versos escondían nombres de personas o mensajes ocultos. Los word-cross puzzles (rompecabezas de palabras cruzadas) aparecieron por primera vez el 21 de diciembre de 1913 en la revista Fun, el suplemento dominical del New York World. Su éxito como pasatiempo para adultos fue fulminante.

 

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