El cerebro adolescente

Hasta hace poco se pensaba que el desarrollo del cerebro humano había terminado durante la primera infancia, pero investigaciones realizadas en la última década han demostrado que el del adolescente todavía está cambiando. Especialistas en el funcionamiento del cerebro, particularmente en el adolescente, han descubierto que experimenta un desarrollo muy importante y significativo durante la pubertad y hasta los 20 años de edad. La corteza prefrontal está involucrada en una amplia gama de tareas cognitivas de muy alto nivel, como la toma de decisiones y la planificación. Ahora se sabe que esta región experimenta una gran evolución durante la adolescencia y, por lo tanto, en los procesos que se llevan a cabo en la parte del cerebro que no está completamente desarrollada durante la adolescencia.

 

Parálisis del sueño

¿Sabías que mientras dormimos nos paralizamos? Así es; algunas glándulas segregan una hormona que induce al sueño; después las neuronas envían señales a la médula espinal para que se relaje, y a medida que el sueño avanza ya no hay sólo relajación sino “parálisis del sueño”. Este mecanismo cerebral tiene un propósito: evitar que una persona comience a “actuar” durante un sueño muy intenso y vívido, ya que podría ser muy riesgoso. Por eso la parálisis inducida mediante este proceso garantiza que el cuerpo se mantenga en reposo hasta el despertar. Puede ocurrir en el momento de comenzar a dormir o en el instante de despertarse y suele ir acompañada de una sensación de gran angustia. Durante el episodio, la persona está totalmente consciente, con capacidad auditiva y táctil, y no existe peligro alguno para la vida, pues los músculos respiratorios siguen funcionando de manera automática.

 

¿Conoces la Sarpa salpa?

La Sarpa salpa (o simplemente salpa) tiene largas franjas doradas dibujadas a lo largo de su cuerpo, que es ovalado y con una sola aleta dorsal. Esta especie se alimenta de algas, en este caso de un alga invasora, la caulerpa taxifolia. Por esta razón la salpa resulta un alucinógeno cuando se ingiere, y llega a provocar desgarradores delirios, con alucinaciones similares a las provocadas por el LSD (llamada embriaguez alucinógena por la ingestión de pescado). Este fenómeno se traduce en trastornos psicológicos, incluidas alucinaciones y depresión, así como mareos y vómitos, entre otros desagradables efectos secundarios. Las personas bajo la influencia de la salpa tienden a recuperarse espontáneamente al cabo de tres días. Aunque su pesca se realiza principalmente en el Mediterráneo, es importante tener precaución con esta especie para evitar consecuencias desagradables.

 

Una playa de cristal

¿Has escuchado hablar de la Playa de Cristal en Rusia? Se trata de una inusual playa declarada zona protegida por las autoridades rusas que está ubicada en la Bahía de Ussuri, frente al Mar de Japón. Hace décadas la costa era considerada un basurero peligroso saturado de botellas de vodka, cerveza y vino, además de porcelana, pero con el paso del tiempo el oleaje del Pacífico y la nieve erosionaron las botellas acumuladas y las transformaron en piedras preciosas. La Playa de Cristal se ha convertido en una de las más bellas del planeta y su pequeña bahía se ha vuelto muy popular entre los turistas, que disfrutan su peculiar paisaje, lleno de colores y de texturas.

 

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