¿Se te pone la piel “de gallina”?

Seguramente te has dado cuenta de que cuando tienes frío, sientes miedo o vives una experiencia diferente, tu piel se pone “de gallina”. Esto se produce por un reflejo llamado piloerección, el cual provoca que los pequeños músculos que están en la base de cada capilar se contraigan y levanten los vellos que recubren la piel. Al mismo tiempo, los poros se dilatan levemente, lo cual provoca esa apariencia tan particular de piel “de gallina”. Como otras tantas reacciones reflejas a estímulos externos como el sonrojarse, ponerse pálido o sentir “mariposas en el estómago”, la piel “de gallina” es imposible de evitar, ya que es un hecho orgánico que en mayor o menor medida nos ocurre a todos los seres humanos y es producido por el sistema límbico del cerebro, es decir, está relacionado con lo fisiológico, no con lo físico.

 

Vino para dormir

Mucha gente acostumbra tomar una copa de vino tinto antes de acostarse para tener un sueño profundo y reparador, pero ¿sabes por qué lo hace? Científicos italianos han analizado las uvas con las que se elabora esa bebida y han encontrado en ellas melatonina, la hormona que regula el sueño. En tres de las variedades estudiadas, Merlot, Nebbiolo y Cabernet, se han descubierto las mayores concentraciones de esta hormona. Hasta ahora se pensaba que la melatonina sólo la producía el cuerpo de los mamíferos, pero los investigadores también han hallado la misma sustancia en la cerveza. Además, los científicos de la Universidad de Milán afirman que la melatonina que proviene de las uvas aumenta cuando, al elaborar vino, se utiliza el activador vegetal Benzothiadiazole.

 

La madre más joven

¿Sabes quién ha sido la madre más joven? Se trata de Lina Medina, la madre más joven confirmada en la historia de la medicina, ya que dio a luz cuando sólo tenía cinco años, siete meses y 21 días de edad. El padre de Lina, nacida en Perú en 1939, notó que su hija tenía el vientre abultado y ante las supersticiones de sus vecinos (quienes decían que tenía una culebra dentro y culpaban del mal a Apu, el espíritu de los Andes) la llevó con los chamanes de la aldea, los cuales supusieron que tenía un tumor y le aconsejaron llevarla con un doctor. Los especialistas determinaron que había concebido a su hijo a la edad de cuatro años y ocho meses —aunque la identidad del padre permaneció desconocida, por lo que se llegó a sospechar una violación por parte del padre o de alguno de los hermanos de Lina—. Gerardo, el hijo de Lina, murió a los 40 años de una enfermedad de la médula ósea, mientras que Lina se casó, tuvo otro hijo y actualmente tiene 85 años.

 

Erupciones volcánicas

El año pasado diversas erupciones volcánicas fueron famosas por sus trágicas consecuencias. Fue el caso del Volcán de Fuego en Guatemala y del Krakatoa en Indonesia. ¿Sabías que hay algo en común entre estas dos erupciones? Ambas ocurrieron en un área conocida como el Anillo de Fuego, el cual se ubica en el Océano Pacífico, extendiéndose desde Sudamérica y Norteamérica hasta Asia oriental, Australia y Nueva Zelanda. Es la zona de mayor actividad sísmica y volcánica que se extiende a lo largo de 40,000 kilómetros, resultado de la llamada tectónica de placas, el movimiento y la colisión de las capas de la corteza terrestre que dan origen a los terremotos. Por eso 80 por ciento de los terremotos más impetuosos ocurren en esa zona del Pacífico.

 

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