Este libro resulta muy pertinente en estos momentos en que vivimos la adversidad y la ausencia. Y aunque en este caso la ausencia se refiere a la falta del padre, esta obra es y siempre será oportuna.

 

 

  • Camino a casa
  • Jairo Buitrago, Fondo de Cultura Económica, México, 2008

 

“Acompáñame de vuelta a casa”, le pide una niña a un gran león. Así comienza la primera página de Camino a casa, del escritor de libros infantiles y juveniles Jairo Buitrago quien, por cierto, es de origen colombiano. La historia, que sucede en cualquier ciudad del mundo, aborda un tema universal: la ausencia del padre. Y aunque nunca se sabe si es porque éste falleció o porque quizá tuvo que dejar el hogar para irse a trabajar a otro país, o porque simplemente desapareció, no importa. La ausencia inunda cada página de esta obra.

Camino a casa es un libro álbum, o álbum ilustrado, género cuyo principal público es infantil, aunque se trata de libros que cualquier persona tendría que disfrutar y en los que las imágenes hablan y se leen por sí solas. Las ilustraciones son de Rafael Yockteng, un joven peruano que se ha encargado de ilustrar varios libros. Por cierto, el libro álbum que hoy nos tiene aquí ganó el decimoprimer concurso A la Orilla del Viento del Fondo de Cultura Económica.

El personaje principal es una niña que, un día como cualquier otro, realiza sus tareas cotidianas siempre acompañada de un gran león. Ella camina y camina por las calles, segura y fortalecida por su presencia. Sin detenerse, la acompañamos a que realice ciertas actividades como recoger a su hermano menor en casa de la señora que se encarga de cuidarlo; también es quien tiene que comprar lo que hace falta en casa a pesar de que la reciban con un letrero que dice: “Ya no se fía”. Pero la niña siempre está firme, segura: no se detiene.

Sin duda es un libro cuya historia es fuerte pero muy común entre muchos niños que tienen que encargarse del cuidado de sus hermanos, de preparar la comida, mientras la madre de nuestro personaje principal trabaja en una fábrica largas jornadas, a juzgar por el cansancio que se dibuja en su cuerpo, en su rostro y en su vida.

Esta historia retrata la vida de esos niños que han tenido que crecer a la fuerza, cuyas tareas no son propias para ellos pero desempeñan de manera obligada; de esos niños que cargan responsabilidades de adultos y que no han tenido tiempo de vivir una infancia, ya no se diga feliz sino tranquila y en paz.

Pero ¿quién es este personaje que acompaña a la niña a todas partes? El gran león, de voluminosa melena, no sólo representa la figura ausente; también es, como lo ha dicho el autor, “la proyección de su propio corazón”.

No sería justo contarles hasta dónde llega esta historia porque ése es un lugar al que tiene que llegar cada lector. Lo que sí puedo decirles es que se trata de un libro con una honestidad como pocos y en el que conceptos como la tristeza, el dolor, la falta de quien se ama, son tratados como lo que son: parte de la vida real. Y así, teniendo en las manos una obra como ésta, los lectores tienen la oportunidad de ver más allá y asomarse a otros mundos a los que, ojalá, no tengan que pertenecer nunca. Para que los niños posean su propio criterio es muy importante que conozcan otras realidades aprovechando, como en este caso, la dulzura y la sensibilidad de la pluma de Buitrago y del pincel de Yockteng.

Camino a casa no sólo aborda temas como la pobreza, la ausencia y la desaparición de un ser querido. También habla de la fortaleza, el coraje y la entereza de una niña, así como de la empatía y de la capacidad de los seres humanos para sobrellevar circunstancias difíciles y traumáticas. Se trata, sin lugar a dudas, de uno de mis libros infantiles favoritos como adulta. También es un libro que siempre voy a recomendar.

 

Jairo Buitrago (1970)

Además de escribir, Jairo también trabaja en la investigación cinematográfica e imparte talleres de escritura e ilustración. Ha escrito más de 20 libros infantiles en coautoría con ilustradores colombianos y de otras nacionalidades, y ha ganado varios premios de literatura infantil. Se trata de un autor que crea historias para desatar el pensamiento crítico y creativo en los niños y que nunca escribirá utilizando clichés o temas moralizantes ni para educar; más bien prefiere hablar de conflictos reales.

Sus libros han sido elegidos como los mejores en su categoría por instituciones tan prestigiosas como el Banco del Libro de Venezuela, Ibby México y White Ravens, y han ganado premios como el Premio ACLI al Mejor Libro Infantil Colombiano y el del FCE mencionado antes.

 

 


 

* Editora, traductora y publicista. Es autora de los libros infantiles El maestro no ha venido, De los gustos y otras cosas y Los abuelos son de Marte.

 

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