De estilo afrancesado, con toques latinos y una historia peculiar, la ciudad de Nueva Orleans, ubicada al sureste de Estados Unidos, es una verdadera joya de cultura, tradiciones y mucha diversión. ¡No te la pierdas!

 

Nueva Orleans fue fundada como una colonia francesa en 1718 y años después se convirtió en una colonia española. No obstante, con el tiempo volvió a ser propiedad de Francia, hasta que Napoleón Bonaparte la vendió a Estados Unidos en 1801. Es una ciudad multicultural, con influencia francesa, española, africana y latinoamericana que se nota en sus calles, su arquitectura, su gastronomía y su música. Sus importantes eventos ­­­—Mardi Gras, Jazz Fest y Sugar Bowl—, lo mismo que todos sus atractivos locales, atraen a millones de turistas cada año. Además, esta ciudad es un paraíso de las compras, ya que, gracias a su programa Lousiana Tax Free (Luisiana sin Impuestos), a los turistas internacionales les reembolsan los impuestos que pagaron por sus compras en el estado. Este lugar es un importante puerto comercial, pues se encuentra completamente rodeado de agua, flanqueado por el Río Misisipi, el Lago Pontchartrain y el Golfo de México.

 

¿Quieres descubrir sus principales atractivos?

 

1. Su vida nocturna

No cabe duda de que uno de los principales atractivos de esta ciudad es su vida nocturna. Los visitantes disfrutarán su gran oferta de centros nocturnos, bares y casinos como el famoso Harrah’s. Uno de los bares más famosos es El Carousel Bar&Lounge, en el Hotel Monteleone, pues fue visitado por escritores de la talla de Tennesse Williams, Ernest Hemingway y William Faulkner. El bar es muy atractivo pues es un verdadero carrusel que gira lentamente mientras ofrece entretenimiento, coctelería y un ambiente singular. Laffite’s Blacksmith Shop también es un bar muy antiguo de Estados Unidos. Abierto desde 1700, este sitio fue la tienda de los famosos hermanos Laffite y ahora es un legendario bar en la calle Bourbon, con música, buen ambiente y los mejores hurricanes de la ciudad. Pero si el viajero busca un bar más moderno, puede visitar el Cure, el cual se encuentra en la calle Freret, en Uptown, y es considerado uno de los mejores bares de América ya que sus bartenders sirven los más innovadores tragos de la ciudad.

En el centro de Nueva Orleans se ubica el Sazerac Bar (en el Hotel Roosevelt), uno de los bares de mayor tradición de la ciudad, donde se sirve la bebida oficial de Nueva Orleans: el sazerac, una combinación de sazerac rye, absinthe, peychaud’s bitters, limón y azúcar. Una bebida tradicional de este lugar que no te debes perder es el hurricane, bebida creada originalmente en el Pat O’Brien, el tradicional bar del French Quarter, hecha con dos tipos de ron, jugos de fruta, azúcar y granadina.

 

2. Su cocina criolla

La cocina criolla es la especialidad de Nueva Orleans. Es un ejemplo de la mezcla de diversas culturas presente en su gastronomía. En distintos sitios de la ciudad podrás probar los platillos tradicionales: el gumbo (sopa de mariscos con arroz), el po’ boy (emparedado relleno de mariscos fritos: camarones, pescado, cangrejo, ostras, etcétera) o el tradicional crawfish (cocido picante de cangrejo), el jambalaya (platillo parecido a la paella hecho con arroz y mariscos), el arroz y los frijoles, y las muffulettas (emparedados con carnes frías, aceitunas y quesos), entre otros.

No dejes de visitar restaurantes de gran historia y tradición como El Commander’s Palace, un clásico de la cocina criolla; el Galatoire’s, en Bourbon Street; el Antoine’s; el Arnaud’s; el Clancy’s, y el Napoleon House.

Y para los amantes de los bocadillos dulces, nada más delicioso que visitar el legendario Café du Monde, en el French Quarter, para disfrutar los recién preparados beignets (donas francesas), bañados en azúcar glass y acompañados de un café con un toque de achicoria. Aquí también podrás disfrutar los tradicionales dulces de leche con nueces: pralines.

 

3. Su música jazz

El jazz es, sin duda, la música que distingue a esta hermosa ciudad. Nueva Orleans es la cuna de famosos músicos como Louis Armstrong, Wynton Marsalis y Harry Connick Jr. El jazz de esta ciudad cuenta con influencias de la música afroamericana, francesa, antillana y norteamericana, que lo hacen único. Aquí también surgió el rythmn and blues, con influencia del rock&roll. Desde su llegada al aeropuerto de la ciudad, los visitantes son recibidos con esta música tradicional.

Como descubrirás, encontrar espectáculos de jazz en la ciudad es muy sencillo. Sólo dirígete al French Quarter y elige uno de los bares y los restaurantes que abundan allí con música en vivo. O dirígete a Jackson Square, el centro neurálgico del Barrio Francés, para escuchar a los músicos callejeros que tocan a cambio de unas monedas. En esta ciudad se toca jazz en bodas, conmemoraciones e, incluso, en entierros.

Asimismo, puedes ir al Preservation Hall, un sitio icónico donde se toca buen jazz en vivo, todos los días. En el Maple Leaf Bar también podrás escuchar excelente música. Y no te pierdas el Snug Harbor Jazz Bistro, un club de jazz auténtico. Si aún no es suficiente, visita la calle Frenchman, donde podrás encontrar los mejores sitios de jazz de la ciudad: D.B.A., The Spotted Cat y The Maison.

 

4. Su historia

Pocas ciudades de Estados Unidos cuentan con una historia y una fusión de culturas tan interesante como Nueva Orleans. Puesto que solía ser una colonia francesa, el mejor lugar para hospedarte es en el centro de la ciudad, también conocido como French Quarter (Barrio Francés). Aquí se ubican los restaurantes y los bares más emblemáticos de la ciudad, los mejores centros nocturnos y otros atractivos. El Barrio Francés, por ejemplo, es uno de los suburbios tradicionales donde se funde lo actual con lo pasado. Aquí encontrarás mercados, boutiques, galerías de arte, tiendas de antigüedades, restaurantes, bares y la famosa Bourbon Street.

Recorre la plaza de Jackson Square y la Catedral de St. Louis, el centro del French Quarter, donde hallarás diversas manifestaciones de arte, shows callejeros y originales boutiques. Enriquece tu visita con sus tours únicos: el de la historia del Vudú, el de las mansiones fantasmas o el de los cementerios, y conoce la mansión de Marie Laveau, la reina del vudú, y disfruta la vida nocturna de Bourbon Street.

La ciudad tiene una gran cantidad espacios museográficos originales como el Museo del Vudú, el Museo de la Segunda Guerra Mundial, el Museo de Mardi Gras y el Museo de Arte. Nueva Orleans también vio nacer a grandes de la literatura como Tennesse Williams (autor de Un tranvía llamado deseo) y Anne Rice (creadora de Entrevista con el vampiro), así como a la famosa actriz, comediante y presentadora Ellen DeGeneres.

 

5. Su carnaval

Una de las mejores épocas para visitar Nueva Orleans es durante el carnaval Mardi Gras. Durante una semana, las actividades cotidianas de la ciudad literalmente se detienen y dan paso a un gran número de desfiles. Aunque éstos comienzan unas semanas antes del carnaval, los más importantes se celebran los días previos a Mardi Gras. Los más populares son Endymion, Bacchus, Zulu, Muses y Rex, pero cualquier desfile constituye una gran oportunidad para divertirse y disfrutar esta gran fiesta.

Las procesiones se llevan a cabo en las calles más importantes de la ciudad. Como asiste mucha gente, tendrás que llegar con muchas horas de anticipación para encontrar un buen lugar: dos horas antes para los desfiles del día y cuatro horas antes para los desfiles nocturnos. Ten en cuenta que las zonas más cercanas al French Quarter son las que se llenas más, pero también hay desfiles en otras zonas de la ciudad. Puesto que los colores tradicionales del carnaval son morado, verde y dorado, mucha gente decide vestirse con estos colores durante la fiesta y usar máscaras. Si deseas adquirir una de éstas, existe una gran variedad en el French Quarter, en tiendas especializadas como Maskarade.

 

¿Cómo llegar?

Por avión es una manera fácil y rápida de llegar a Nueva Orleans. No hay vuelos directos provenientes de las principales ciudades de México, pero puedes hacer escala en Houston, Atlanta o Dallas, por líneas aéreas como United, American Airlines y Delta.

 

¿Dónde hospedarse?

Hay una gran oferta hotelera en la ciudad, pero lo más recomendable es quedarse en el centro o cerca del Centro de Convenciones.

Te recomiendo los siguientes hoteles: The Westin New Orleans Canal Place, Hyatt Place New Orleans Convention Center, Royal Sonesta New Orleans, Ace Hotel New Orleans, Maison Dupuy Hotel, W New Orleans y Hotel Provincial.

 

 


 

* Comunicóloga por la Universidad Iberoamericana. Divide su tiempo entre su pasión de escribir, su familia y su blog: www.tudosisdiaria.com.

 

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