Al hablar de Chihuahua de inmediato pensamos en El Chepe, un recorrido espectacular a través de las Barrancas del Cobre que debes realizar al menos una vez en la vida. Sin embargo, el estado más grande de México posee otros atractivos inigualables, como los que ofrece el municipio de Casas Grandes, que guarda la zona arqueológica de Paquimé, el pueblo artesano de Mata Ortiz y muchos vestigios nómadas en el Valle de las Cuevas.

 

 

Ciudad Juárez y los Médanos de Samalayuca

La aventura comienza en Ciudad Juárez. Destina al menos un día para disfrutar sus museos, como La Rodadora, el de la Revolución de la Frontera o el CEMA, y de su emblemática vida nocturna. No te puedes perder el Bar Kentucky, el más antiguo de la ciudad, donde —dicen— nació la margarita y el que frecuentaban estrellas de la era dorada de Hollywood, como John Wayne, Steve McQueen o Elizabeth Taylor.

Ya camino a Casas Grandes, a sólo 50 kilómetros al sur de Ciudad Juárez, déjate sorprender por los impresionantes Médanos de Samalayuca, donde podrás practicar deportes extremos como sand boarding y motocross, o rentar jeeps y cuatrimotos para vivir el vaivén de las dunas en sus más de 150 kilómetros cuadrados. En este emplazamiento, que solía ser el mar de Tetis, se han encontrado fósiles marinos y petrograbados donde la tribu mogollón plasmó sus creencias y su visión del mundo, con más 1,500 años de antigüedad.

Sigue tu camino hacia Casas Grandes. Deberás recorrer casi 300 kilómetros, pero te vas a maravillar con las grandes planicies chihuahuenses. Al llegar a Casas Grandes, visita el pueblo mágico con su río homónimo protegido por álamos, su pintoresca plaza principal, su palacio de gobierno y el Templo de San Antonio de Padua.

 

Paquimé, patrimonio cultural de la humanidad desde 1998

Esta zona arqueológica y el Museo de las Culturas del Norte son el mejor atractivo de la zona, ya que constituyen un testimonio de las relaciones entre los pueblos del norte de México y las comunidades de Mesoamérica y ofrecen evidencia de la arquitectura, usos y costumbres de la antigua, muy avanzada y cosmopolita etnia paquimé.

Durante su época de esplendor, entre el 900 y el 1200 de nuestra era, convergieron aquí tradiciones culturales del desierto, de occidente e, incluso, del centro y el sur de México, estas últimas manifestadas en el juego de pelota. Es por eso por lo que los paquimés formaron una cultura única, cuyas innovaciones arquitectónicas, utilitarias y estéticas siguen vigentes hasta nuestros días. Muestra de lo anterior es la cerámica Mata Ortiz, la más costosa y celebrada del mundo, que retoma tanto los trazos prehispánicos como las técnicas y los implementos paquimeítas y que sigue maravillando a los coleccionistas más importantes del mundo.

Por su parte, el Museo de las Culturas del Norte alberga una de las más bellas colecciones arqueológicas del México antiguo, tanto de Paquimé como de otros sitios arqueológicos norteños, y su hilo conductor es esa fascinante y estrecha relación que mantenían los paquimeítas con otros pueblos mesoamericanos distantes.

 

El Valle de las Cuevas: naturaleza, arqueología y diversión

Vale la pena que programes todo un día para realizar esta excursión que comienza en la colonia Juárez, fundada por los mormones que huían de la persecución de sus prácticas poligámicas, en 1885, donde encontraron respeto durante el gobierno de Porfirio Díaz. Las calles de la colonia Juárez lucen como un poblado típico anglosajón, con casas victorianas y techos de dos aguas. Sobresalen el templo y la Academia Juárez. Otros de sus aportes a la cultura chihuahuense son las conservas y el delicioso queso menonita.

Continúa tu camino hacia el Valle de la Cuevas, un precioso bosque lleno de barrancas, árboles milenarios y paisajes alucinantes de rocas encimadas y riachuelos, cuyo mayor atractivo son las cuevas del Rincón, de la Olla, de las Golondrinas, de la Laja y del Corral, donde habitaron los primeros pobladores nómadas, cazadores y recolectores, mucho antes de la construcción de Paquimé. De regreso, pasa por la Hacienda de San Diego, que data de 1910, donde podrás degustar una deliciosa comida regional (previa reservación).

 

Juan de Mata Ortiz: la mejor cerámica del mundo

El hogar de Juan Quezada, un artista curioso, hombre inigualable e investigador histórico, es el paraíso de los coleccionistas. En la década de 1950 Quezada descubrió la magia de la artesanía paquimé y decidió crear sus propios diseños a partir de las mismas técnicas y el mismo estilo.

La creatividad de Juan Quezada no sólo sacó de la miseria a Mata Ortiz, sino que ahora sus piezas forman parte de los museos, las galerías y las colecciones más prestigiosos del mundo. Actualmente, más de 600 familias viven de este arte y es una delicia recorrer este poblado, entrar a sus talleres y maravillarse con la forma en que cada artista da vida a sus piezas, que cuestan desde miles hasta cientos de miles de pesos, de acuerdo con su grado de complejidad, el renombre del artista y, sobre todo, de que se trata de piezas únicas.

Las mejores fechas para visitar Casas Grandes son durante el Festival Internacional de Chihuahua, entre finales de septiembre y principios de octubre, o durante el Festival de las Casas Grandes, a mediados de octubre. Ambos actos son de corte cultural, gastronómico y recreativo. Además, es la temporada más templada en este lugar de frío y calor extremo.

 

 

Dónde hospedarse

 

Ciudad Juárez

Holiday Inn. Recién inaugurado en la avenida más importante de Ciudad Juárez, cuenta con alberca, restaurante, bar y diseño H4.

Tel.: 52 (656) 6294-000, Avenida Tecnológico 3620, 32617, Ciudad Juárez, Chihuahua.

 

Casas Grandes

Hotel y Galería de Arte Las Guacamayas. Se construyó con las mismas técnicas que se utilizaron hace cientos de años en la ciudad prehispánica de Paquimé. Su galería muestra la obra de los mejores alfareros de Mata Ortiz.

Tel.: 044-636-699-0997, 20 de Noviembre 1101, Progreso, 31850, Nuevo Casas Grandes, Chihuahua.

Hacienda San Diego y tours por Valle de las Cuevas

Tel.: 636-103-6004.

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* Editora y periodista de viajes, cultura y estilo de vida. Le apasiona saborear nuestro legado gastronómico, mítico e histórico.

 

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