La arquitectura no puede ser entendida, ni mucho menos practicada —como la mayoría de las disciplinas humanas—, sin el entendimiento de la teoría que involucra. Más allá de la historia y el aprendizaje que nos deja la experiencia y el transcurrir de los años, la teoría forma parte indispensable de la formación de un arquitecto. Por eso te presentamos los libros más influyentes que todo arquitecto o amante de esta disciplina deben conocer.

Los diez libros de la arquitectura, o De architectura, de Vitruvio. Es un tratado que trata acerca de cómo hacer arquitectura. Describe diferentes tipos de edificios, el lugar donde deben ser construidos, los ornamentos que tienen que emplearse, por mencionar sólo algunos aspectos. Vitruvio afirma que la arquitectura se compone de cuatro elementos: orden arquitectónico, disposición, proporción y distribución. No se sabe con exactitud cuándo fue escrito, pero algunos expertos afirman que data del año 15 a.C. y que fue copiado varias veces, hasta que se imprimió por primera vez en 1486. Vitruvio nació en Roma aproximadamente en el año 80 a.C. y murió entre el 15 y el 10 a.C. Fue el arquitecto de Julio César, de lo cual se deriva su influencia en el quehacer arquitectónico de esa época y hasta la fecha.

Las ciudades invisibles, de Italo Calvino. Este libro fue publicado por primera vez en 1972. Es una historia en la que se encuentran descripciones fantásticas contadas por Marco Polo al rey de los tártaros, cada una de las cuales es un pequeño poema o un cuento que conforman el conjunto. Calvino creó en este libro una serie de categorías para describir las ciudades continuas, las ciudades escondidas, las ciudades sutiles, las ciudades y el cielo, las ciudades y el deseo, las ciudades y el nombre, las ciudades y la memoria, las ciudades y los intercambios, las ciudades y los muertos, las ciudades y los ojos, las ciudades y los signos. La obra está dividida en nueve capítulos y a manera de un diálogo entre Marco Polo y el rey Kublai Kan. Italo Calvino fue un escritor y periodista italiano que nació en Cuba en 1923 y murió en Siena, Italia, en 1985.

Pensar la arquitectura, de Peter Zumthor. Ésta es una compilación de escritos de este arquitecto que ganó el Premio Pritzker, y que contiene su pensamiento, sus recuerdos de viajes y sus experiencias de vida. Zumthor afirma que la arquitectura proviene de la experiencia vivida por un arquitecto, de su infancia, de su juventud, de aquellos espacios que lo marcaron y que, probablemente sin darse cuenta, dejaron huella en su mente. En su obra deja entrever su postura en contra de la arquitectura contemporánea, a la cual califica como llamativa, magnificente y exagerada. Según Zumthor, la arquitectura no debería abrumar al ser humano; por el contrario, afirma que “los edificios deberían estar callados”. Zumthor es un arquitecto suizo que nació en 1943 y ganó el Premio Pritzker y el Premio Nobel de la arquitectura en 2009. Es un arquitecto que no acepta encargos sin antes analizar si convienen a su propósito de dejarlos como un legado personal. Por esa razón no ha construido muchos edificios, aunque lo que ha hecho le ha valido ganar los reconocimientos de arquitectura más importantes a nivel mundial.

Mensaje a los estudiantes de arquitectura, del reconocido arquitecto franco-suizo Le Corbusier. Este pequeño libro constituye un mensaje de este hombre a los estudiantes de arquitectura que le habían solicitado que impartiera una cátedra, a lo que siempre se negó. Editado por primera vez en 1957, en este libro Le Corbusier habla sobre el desorden de la arquitectura de la época, sobre la importancia de construir viviendas y experimentar soluciones, y acerca de la relación entre la arquitectura y la ciudad. Charles Édouard Jeanneret, mejor conocido como Le Corbusier, nació en Suiza en 1887 y murió en Francia en 1965. Si bien nunca estudió la carrera, es uno de los arquitectos más importantes e influyentes de la historia.

Aprendiendo de Las Vegas, de Robert Venturi. Es un libro que responde al cambio de paradigma durante la decadencia del pensamiento moderno y la llegada del posmodernismo. Se basa en la comunicación y en los símbolos que contienen los edificios. Las Vegas, para Venturi, es el mejor ejemplo para entender cómo los edificios pueden ser una cosa, expresar otra y significar otra diferente. Robert Venturi nació en 1925 en Estados Unidos, ganó importantes premios, entre ellos el Pritzker, y su importancia radica en haber sido el abanderado de la arquitectura posmoderna y precursor del rompimiento con el pensamiento moderno y las arquitecturas que derivaban de este último, muchas de las cuales siguen existiendo hoy en día.

Delirio de Nueva York, de Rem Koolhaas. Es una investigación sobre la historia de Manhattan y de cómo se ha llegado a la arquitectura que hoy la caracteriza. El libro hace hincapié en la cultura de la congestión, que hoy en día se vive en muchas ciudades. Uno de sus más valientes postulados es que, muchas veces, la arquitectura origina cultura, y no al revés. Koolhaas es probablemente el arquitecto contemporáneo más influyente: tiene dos despachos, OMA y AMO, este último dedicado sólo a la teoría de la arquitectura. Nació en Holanda en 1944 y también fue un flamante ganador del Premio Pritzker.

Sin duda, los conocedores tendrán más libros a los que consideren influyentes en esta profesión. Ésta sólo fue una selección personal de aquellos que a muchos nos han ayudado a entender la arquitectura y la creación de espacios.

NOTAS

* Arquitecto por la Universidad Iberoamericana y socio de Studio Cachoua, Torres & Camilletti.

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