En la historia de las civilizaciones del mundo han existido muchos mitos y leyendas sobre animales convertidos en deidades que ayudan y protegen a la humanidad. En el siglo XXI muchas culturas siguen venerando a estos animales, la mayoría de los cuales están relacionados con la fertilidad, el poder y la sabiduría. Aquí te presentamos un elenco de los más importantes.

 

 

El jaguar

Este hermoso felino, que desgraciadamente se encuentra en peligro de extinción, fue venerado por las culturas maya e inca. Representaba la fuerza, por lo que los hombres usaban sus pieles y sus cráneos para vestirlos y de ese modo asimilaban su poderío. Los “hombres jaguar” eran los guerreros con mayor jerarquía y fuerza.

 

El águila

Considerada un animal superior, esta ave ve todo, pues vuela alto y por eso está por encima del mundo. Los aztecas se representaban a sí mismos como “caballeros águila”, denotando su nobleza. Los guerreros que representaban al águila eran reconocidos por su sabiduría.

 

El cóndor

Idolatrado por la cultura inca, hasta nuestros días es considerado un mensajero de los dioses y reconocida su majestuosidad.

 

El oso grizzli

En Norteamérica este enorme oso, hoy casi extinto, fue venerado por los indios americanos. Su imponente tamaño representaba poder y sabiduría, por lo cual fue considerado “chamán” mayor y protector de los niños, de lo cual se deriva que los pequeños gusten de los ositos de peluche.

 

El búfalo

Constituía la base de la vida del indio americano. Se le respetaba por su asociación con la abundancia, ya que dependían de él para comer y vestir. Un niño que llevara en su nombre el calificativo de Búfalo estaba destinado a ser un gran cazador y un gran líder.

 

El xoloitzcuintle

Este perro tiene más de 7,000 años de historia en México. Su nombre viene de xólotl, que significa “monstruo”, e izcuintli, que quiere decir “perro”. Era amado por los emperadores aztecas por ser el guía que conducía a los muertos al otro mundo. También era consumido como alimento, como un manjar de los dioses. Xólotl es el gemelo de Quetzalcóatl.

 

El gato

En Egipto este animal era considerado una divinidad y muchos de los dioses representados en esculturas y pinturas de ese país llevan su cabeza. No solamente era compañero de los seres humanos, a quienes auxiliaban para acabar con ciertas plagas, sino que se le consideraba parte importante de la familia, por su elegancia y su inteligencia. Los gatos eran considerados protectores de las mujeres embarazadas, ya que eran los dioses de la paz y de la armonía, protegían de la mala suerte y eran símbolos de la eternidad. Embalsamar a un gato era un acto de amor muy grande.

 

El cocodrilo

Conocido como el Señor de las Aguas, este animal representa al dios que surge de los pantanos y simboliza la vida, la fertilidad y la vegetación.

 

La vaca

Hasta nuestros días, en la India este animal es considerado sagrado, ya que provee la leche y la vida y es símbolo de fertilidad y maternidad. Sin embargo, se asegura que la India se está volviendo uno de los mayores exportadores de carne bovina, no obstante que comercia con carne de búfalo para no sacrificar vacas.

 

El elefante

En Tailandia se le considera un animal sagrado. Es patrono de las artes y las ciencias, removedor de obstáculos y señor de la abundancia. Con su gran cuerpo, su enorme trompa y sus sólidas piernas sostiene el peso del universo. Por excelencia, es el dios de la buena suerte. Por eso, un elefante con la trompa hacia arriba constituye un talismán de buena suerte.

 

La grulla

En Japón, este animal es considerado una divinidad por su gracia y su elegancia. Representa la longevidad y el renacimiento. También encarna el honor y la lealtad. Constituye una tradición japonesa regalar mil grullas de origami a la madre que da a luz, ya que la deidad que representa otorga longevidad al recién nacido. También se obsequian en las bodas, como un anhelo de que el matrimonio sea duradero.

 

El horóscopo chino

En China se cree que nuestro origen humano fue un animal, por lo cual cada año está representado por uno diferente: rata, buey, tigre, conejo, dragón, serpiente, caballo, cabra, mono, gallo, perro y cerdo, los cuales definen el carácter de las personas, influidas por la naturaleza y el ying y el yang.

 

Como quiera que sea, los animales, sean deidades o no, deben ser respetados, amados y cuidados, porque son parte de nuestro mundo.

 


 

* Protectora independiente de animales sin hogar desde hace más de 20 años.

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